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Une visite incontournable et originale

Visiter les mines de sel de Wieliczka à Cracovie

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Visiter les mines de sel de Wieliczka à Cracovie

Les mines de sel de Cracovie à Wieliczka sont impressionnantes : des galeries immenses à perte de vue, des décors entièrement sculptés dans le sel, une véritable vie souterraine est organisée à quelques mètres en dessous de nos pieds ! Vêtez-vous d’un pull et chaussez vos confortables baskets, je vous emmène à la découverte de ces mines de sel.

Présentation des mines de sel de Wieliczka à Cracovie

Parmi les sites incontournables à visiter durant votre séjour à Cracovie, nous allons parler des mines de sel de Wieliczka. Moins connues que la visite des camps d’Auschwitz, mais beaucoup plus décontractées !

Les mines de sel de Wieliczka sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1978. Lors de votre visite, vous pourrez parcourir quelques kilomètres de galeries de sel à la découverte de cette mine.

Cracovie Mines Sel Galeries

Différentes options et plusieurs types de circuits s’offrent à vous pour que votre visite corresponde à vos attentes. De la visite touristique à la visite aventures, je vous emmène à la découverte des mines de sel de Wieliczka.

Conseils pratiques pour visiter les mines de sel de Wieliczka

Commençons tout d’abord par les conseils pratiques qui vous permettront d’organiser au mieux votre future visite !
Le premier conseil le plus important que je peux vous donner dès maintenant est d’anticiper ! A chacune de nos visites à Cracovie, nous avons été surpris de voir que le nombre de visiteurs était limité, et ce dans presque la totalité des sites que nous avons visités. Alors pour des lieux touristiques comme les mines de sel de Wieliczka, anticipez suffisamment à l’avance votre séjour pour pouvoir réserver la visite à l’heure et dans la langue que vous souhaitez !

Quand visiter les mines de sel ?

Les mines de Sel de Wieliczka sont ouvertes tout au long de l’année. Les horaires d’ouverture varient en fonction de la saison :

  • Du mois d’avril au mois d’octobre, les mines sont accessibles de 7h30 à 19h30.
  • Du mois de novembre au mois de mars, les mines sont ouvertes de 8h à 17h.

Les mines sont exceptionnellement fermées le 1er janvier, les 24 et 25 décembre, le dimanche de Pâques et le 1er novembre.

Une nouvelle fois, selon la saison de votre visite, pensez à réserver plus ou moins en avance votre visite.

Réserver une visite guidée des mines de sel de Wieliczka

Pour visiter les mines de sel, il vous faut obligatoirement faire une visite guidée. En effet, la mine est vraiment immense, plus de 300 kilomètres de galeries, il est donc très facile de s’y perdre.

Il y a des visites guidées régulièrement et dans différentes langues : français, anglais, espagnol, allemand, espagnol, italien, …

Pour réserver votre visite guidée, vous pouvez vous rendre directement au guichet, mais vous n’êtes pas assurés d’avoir encore des places disponibles pour la visite guidée à l’heure et dans la langue que vous souhaitez. Surtout pour les visites en français, qui sont moins fréquentes que les visites guidées en anglais.

Cracovie Mines Sel Lac

Je vous conseille de réserver en amont votre visite sur internet : cela représente plusieurs avantages, comme de pouvoir présenter un billet électronique sur son téléphone (donc pas besoin d’avoir une imprimante à disposition), planifier et organiser la suite de son séjour en fonction des autres visites que vous souhaitez faire, être assuré de participer à la visite sans devoir arriver plusieurs heures en avance et éviter les files d’attente à la billetterie.

Billet coupe-file Mine de sel Wieliczka : pour réserver votre visite guidée en français, cliquez sur RÉSERVER !

Visiter les mines de sel de Wieliczka depuis Cracovie

Selon l’organisation de votre séjour à Cracovie, il peut être plus simple d’opter pour une excursion depuis Cracovie, où le transport et la visite guidée en français sont compris.
Il faut également réserver cette excursion en avance sur internet directement : Depuis Cracovie : visite de la mine de sel de Wieliczka.
Dans cette prestation, vous êtes pris en charge à Cracovie par un bus, vous profiterez d’un billet coupe-file pour la visite guidée dans la langue de votre choix. Vous n’aurez donc pas à faire la queue pour obtenir votre entrée.

Comment accéder aux mines de sel ?

Cette partie va vous concerner si vous avez choisi de réserver un billet coupe-file seul. Si vous optez pour la visite guidée depuis Cracovie, le transport en bus est compris dedans.

Plusieurs solutions s’offrent à vous si vous devez vous y rendre par vos propres moyens. Tout d’abord, si vous avez une voiture pendant votre séjour, les mines de sel se situent à une vingtaine de kilomètres au sud de Cracovie, comptez donc environ une demi-heure de route. Des grands parkings se trouvent à proximité de l’entrée.

Les mines de sel de Wieliczka étant à proximité de Cracovie, vous pouvez y accéder facilement grâce aux bus de ville. La ligne principale et la plus simple est le bus 304. Vous pouvez le prendre au niveau du Musée National de Cracovie, à l’ouest du centre ville.

La bonne nouvelle pour les transports en commun en Pologne est que vous pouvez prendre vos billets directement à l’intérieur. Des bornes acceptant les cartes bancaires sont à votre disposition.

Une fois dans le bus, comptez un peu plus d’une demi-heure de route. Il vous faudra descendre à l’arrêt : Wieliczka Kopalnia Soli. Ensuite, soit vous suivez le flux de personnes qui ira certainement visiter les mines de sel ; ou empruntez une route montant juste à côté de l’arrêt de bus.

Combien coûte la visite des mines de sel ?

Nous avons abordé deux façons différentes pour réserver votre visite des mines de sel de Wieliczka : un billet coupe-file simple ou une visite depuis Cracovie.

  • Prix d’un billet coupe-file pour la visite guidée

Si vous voulez réserver votre billet coupe-file avec visite guidée, il faudra compter un budget de 45€ par adulte.

  • Prix de la visite guidée depuis Cracovie

Le prix de cette excursion est un peu plus élevée car vous aurez à votre disposition un bus dédié vous emmenant aux mines de sel depuis votre hôtel à Cracovie.
Pour cette option, il faudra compter environ 138€ par personne.

Le lien de réservation est le même : il vous suffira de choisir l’option de transport au moment de la réservation. Réserver ici : visite guidée en français avec ou sans transport depuis Cracovie.

Durée de la visite et vêtements à prévoir

Les visites guidées sont chronométrées, les groupes partent les uns après les autres. Dans chaque salle, nous attendions que le groupe précédent termine avant de pouvoir accéder à l’intérieur. Comptez entre 2h30 et 3 heures de visite.

Une fois dans la mine, la température est stable quelle que soit la saison : autour de 15 degrés. Je vous conseille fortement de prévoir des vêtements en conséquents (pulls, écharpe,…). Pour les chaussures, il est préférable d’avoir des chaussures fermées et confortable. En effet, vous allez marcher quelques kilomètres et emprunter plusieurs escaliers ! Je vous donne plus de détails dans la partie relative au déroulement de la visite.

Cracovie Mines Sel Galeries

Les visites à thèmes

Si vous souhaitez faire une visite guidée des mines de sel de Cracovie sur un thème en particulier, cela vous est possible ! En plus du circuit touristique classique dont nous venons de parler, la mine propose également une visite intitulée “La Route des Mineurs” : vous pourrez découvrir le quotidien des mineurs en vous mettant dans leur peau, cette expédition dure environ 3 heures ; la deuxième visite à thème est nommée “La Route des Pèlerins” : comme c’est indiqué dans son nom, ce circuit vous emmène à la découverte des chapelles de la mine et des sculptures religieuses, cette visite est accompagnée d’un prêtre et dure environ 2 heures et demi.

Visiter la “Graduation Tower”

Comme nous le déconseillons fortement, nous avons pris nos billets directement aux mines de sel de Cracovie. Evidemment, la visite guidée en français que nous voulions faire était complète, nous contraignant donc à patienter jusqu’à la prochaine…

Afin d’optimiser au mieux notre attente, nous avons pris une option pour visiter la Graduation Tower, se trouvant juste à côté des mines.
Cette construction est plutôt surprenante en arrivant : une sorte de tour octogonale faites entièrement de brindilles avec de l’eau ruisselant tout du long depuis le haut. L’eau est récoltée en bas dans de grands bassins faisant tout le tour. Ces réservoirs ont une capacité de 275 m3. La construction est composée de bois de mélèze pour le squelette et de branchages de prunellier pour “remplir” les murs. La quantité de bois de mélèze utilisée s’élève à 500 m3 ; quant aux branches de prunellier, elles recouvrent plus de 3 200 m2.

Cracovie Graduation Tower

Vous vous demandez certainement l’utilité ou l’intérêt de cette tour et surtout, le rapport avec les mines de sel ?
L’eau ruisselant le long des branches de prunelliers est simplement de l’eau salée provenant directement des mines de sel ! Ce qui rend ce lieu très intéressant d’un point de vue thérapeutique : le temps passé à l’intérieur est équivalent au temps passé en bord de mer. L’air inhalé est très bénéfique pour certains troubles respiratoires par exemple. Il est conseillé de rester environ 30 minutes à l’intérieur.

Cracovie Graduation Tower

En plus de cette aspect thérapeutique, le haut de la tour vous permet d’admirer un beau panorama sur les alentours !

L’entrée est payante : 2€ pour le tarif plein et moins de 1€50 pour les tarifs réduits.
Si vous combinez l’entrée dans les mines de sel avec la Graduation Tower, l’entrée dans cette dernière est moins chère : moins de 1€60 pour un tarif plein et moins de 1€ pour les tarifs réduits.
Il n’est pas nécessaire de réserver en avance cette visite, vous pouvez acheter un billet directement à l’entrée de la tour.

Déroulement de la visite des mines de sel de Wieliczka à Cracovie

Retour sur l’histoire des mines

Passons maintenant à la visite en elle-même et son déroulement.
Pour vous donner une idée de la taille de la mine, sachez qu’elle possède plus de 300 kilomètres de galeries et 9 niveaux, pour une profondeur au maximum de 327 mètres (équivalent à la Tour Eiffel).

C’est au XIIIème siècle que la mine de sel ouvre ses portes. Jusqu’à sa fermeture en 1996, la mine était exploitée pour son sel d’alimentation. Ce sel était utilisé pour la conservation des aliments, puis pour la consommation. Les gisements exploités étaient vieux de 13 millions d’années !
L’arrêt de l’exploitation est intervenu lorsque le taux de roche présent dans le sel était trop élevé.

Les mines de sel étaient une source de richesse pour Cracovie car le sel était plus cher que l’or. Il était vendu exclusivement en Pologne. Des nombreux bâtiments ont pu être construits ou rénovés grâce aux bénéfices des ventes de sel, comme par exemple l’université, le château de Wawel ou la place du marché.

Cracovie Mines Sel Sculptures

Concernant le travail de mineur, il était risqué. Les deux principaux dangers étaient tout d’abord le risque de casse des poteaux dans les galeries ; ou l’explosion de gaz. Pour ces raisons, les mineurs étaient des personnes très croyantes. Le nombre de chapelles à l’intérieur s’élève à une quarantaine ! Aujourd’hui, il en reste 4. Chaque matin, les mineurs se rendaient dans les chapelles. Lorsqu’une catastrophe se produisait, des messes étaient même célébrées dans la mine.

Cracovie Mines Sel Cathédrale

Il faut savoir que les mineurs n’étaient que des personnes volontaires et libres. Il n’y avait pas de femmes ni d’enfants qui travaillaient à l’intérieur.
Ils se portaient d’ailleurs très bien grâce à l’environnement salé dans lequel ils travaillaient toute la journée.

Déroulement de la visite

Vous commencerez la visite par la descente de 380 marches (au total, c’est pas loin de 800 marches qui seront descendues au cours de la visite) pour arriver jusqu’au premier niveau à 64 mètres de profondeur.
Pour la suite de la visite, vous passerez de salle en salle en empruntant de grands couloirs creusés dans le sel.
Le guide vous présentera de nombreux points historiques tout au long de votre visite des mines de sel de Cracovie.

Parmi les salles les plus représentatives que vous allez traverser, il y a la Chapelle Sainte Cunégonde. A ce stade de la visite, vous devrez payer une autorisation pour prendre des photos, à hauteur d’environ 2€50 (en ce qui nous concerne, nous n’avons pas dû payer pour prendre des photos… journée exceptionnelle peut-être).
Cette chapelle est la plus grande chapelle de la mine. A plus de 100 mètres de profondeur, elle est entièrement construite de sel : les tableaux, les chandeliers, les statues, … Il aura fallu presque 70 ans pour que la décoration soit finie !

Cracovie Mines Sel Cene

Durant le reste de la visite, vous découvrirez des pièces où différentes scènes présentant la vie quotidienne des miniers ont été reconstituées : les conditions de travail, les différents outils et les machines utilisées, les risques, …

Nous sommes passés devant un lac souterrain, dont la couleur verte était absolument magnifique ! Cette couleur est due à la grande quantité de sel présente dans l’eau.

Cracovie Mines Sel Lac

Si vous souhaitez organiser une réception dans la mine, cela est tout à fait possible. De nombreux mariages ont lieu à l’intérieur. Une salle est spécialement aménagée pour recevoir jusqu’à une centaine de personne.

Cracovie Mines Sel Salle à manger

Cracovie Mines Sel Salle

A la fin de la visite, vous aurez la possibilité de poursuivre avec le Musée de la Mine de sel de Cracovie ! Sinon, un ascenseur moderne vous permettra de remonter directement à la surface.

Les mines de sel visitées par les plus grands

La visite des mines de sel à Cracovie attire de nombreuses personnes célèbres. Des statues à leur effigie sont présentes au fil de la visite.
Il y a notamment Nicolas Copernic au XVème siècle qui est venu visiter les mines, une salle à son nom lui est dédiée ; mais également le pape polonais Jean-Paul II avant qu’il ne soit pape ; ou encore Goethe.
D’autres personnalités polonaises moins connues pour nous français sont passées également visiter la mine.

Cracovie Mines Sel Sculpture

Dormir aux mines de sel de Wieliczka

Dormir dans les mines de sel

Nous avons déjà évoqué ce sujet précédemment : le sel a des bienfaits naturels sur la santé très intéressants. C’est pourquoi une partie de la mine a été reconvertie de façon à pouvoir accueillir des personnes pour passer la nuit à quelques mètres sous terre.
Il s’agit de l’ancienne écurie des Monts de l’Est. Elle était utilisée autrefois pour loger les chevaux travaillant à l’intérieur de la mine de sel.
Au total, ce sont 14 boxes qui ont été aménagés avec deux lits simples chacun. Cet endroit est idéal pour vous relaxer et vous reposer. Un espace lecture ou encore un espace de remise en forme ont été aménagés pour le bien-être des visiteurs !
Si vous souhaitez plus de renseignements, c’est par ici : « Écurie des Monts de l’Est ».

Dormir à proximité des mines de sel de Cracovie

Plusieurs options s’offrent à vous :

  • Dormir à Cracovie

Etant donné qu’il est tout à fait possible d’organiser votre visite des mines de sel sur une journée et au départ de Cracovie, la solution la plus logique concernant le logement est de séjourner à Cracovie. Le centre ville est très agréable et très vivant. Les mines de sel sont desservies par des bus régulièrement.

En ce qui nous concerne, nous avons testé deux établissements :
Le Modern View of Planty Park. Un appartement refait à neuf dans un style très moderne et branché ! En plus, très bien situé et calme.
Le OK Apartments Old Town. Egalement un appartement. Nous étions situé au coeur de la vieille ville de Cracovie, l’emplacement idéal pour rester quelques jours et visiter !

D’autres établissements peuvent vous accueillir également, autre que des appartements. Par exemple, il y a l’Hotel Unicus Palace qui est également très bien situé et qui offre des services complémentaires comme une piscine intérieur ou un espace sportif.

Si vous souhaitez d’autres idées d’hébergements à Cracovie, vous pouvez également lire notre article dédié sur Où dormir à Cracovie.

  • Dormir à Wieliczka

Wieliczka est une petite ville agréable réputée pour ses cures et où vous pouvez passer la nuit facilement. Si vous prévoyez de visiter les mines de sel de Cracovie, l’hôtel idéal pour une nuit à côté est l’hôtel Grand Sal. Il est situé dans le parc attenant aux mines de sel, c’est un endroit très calme et agréable pour se promener.